Rugbysme, Apologie de la Violence: Rúaidhrí O’Connor: ‘Quand les parents voient de jeunes hommes mourir sur le terrain, ils se demandent si le rugby est bon pour leurs enfants’

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C’était dans l’année de transition, vers 1999, lorsque les garçons de Cross et Passion College, Kilcullen étaient assis dans la classe «études masculines» et avaient pour tâche de rédiger une liste des tâches qu’ils aimeraient accomplir après avoir terminé leurs études secondaires.

L’un des nôtres, le plus grand gentleman de la salle et l’accessoire principal de l’équipe locale, a écrit 10 fois «joueur de rugby professionnel» et l’a rendu.

Le professeur n’était pas impressionné, mais ses coéquipiers dans la classe se demandaient pourquoi ils n’y avaient pas pensé. Bien sûr, que voudriez-vous faire d’autre?

À la fin, notre héros ne jouait pas beaucoup au-delà de l’école et nous avons appris dernièrement qu’il était un roadie lors de diverses tournées rock and roll. Donc, les choses ne se sont pas si bien passées pour lui.

Si vous deviez vous rendre dans un certain nombre d’écoles irlandaises ces jours-ci et poser la même question, il est probable qu’il y en aura beaucoup qui indiqueraient la même réponse.

De manière routinière, les joueurs de rugby professionnels se réfèrent au fait qu’ils vivent ce rêve. Obtenir le grade apporte des récompenses, bien que ces récompenses ne soient pas à la hauteur des richesses offertes par les codes rivaux.

Pourtant, ils existent dans une bulle professionnelle et ont toutes les chances de passer des jours glorieux au soleil.

Demandez aux 23 joueurs impliqués dans la victoire de l’Irlande sur la Nouvelle-Zélande et ils vous diront qu’ils ne s’échangeront leur match pour rien.

Il y a deux semaines, cependant, le noir sous-ventre du rugby professionnel a été exposé au monde alors que les géants qui arpentent les stades d’Europe se sont arrêtés un instant pour se souvenir du jeune Nicolas Chauvin, du Stade Français.

À peine âgé de 19 ans, l’attaquant s’est cassé la nuque dans un plaquage et est décédé quelques jours plus tard après avoir subi un arrêt cardiaque à la suite de la blessure.

Il s’agissait du troisième décès prématuré dans le rugby français cette saison et l’on se demandait ce que les joueurs ont vu en regardant vers le haut de l’écran et en voyant le visage souriant sur les épaules vêtues de rose qui leur renvoyait la tête.

 

On ne saura jamais si Chauvin se serait fait un nom dans le jeu qu’il a aimé, mais maintenant sa présence est suspendue à un sport qui a l’air en mauvaise santé quand les lumières brillent.

Cependant, lorsque cette lumière atteint les coins les plus reculés du jeu, les choses ne semblent pas si saines. Bien sûr, après le coup de sifflet des arbitres, les affaires reprennent normalement.

À Castres, les deux groupes de joueurs ont choisi de marquer le moment dans l’entourage et se sont ensuite retrouvés coincés dans un match qui ressemblait à quelque chose de l’ouest sauvage de l’ère amateur.

Contrairement à cette époque, les joueurs actuels ont passé la majeure partie de leur vie dans des programmes de gymnastique et dans un système où seuls les plus grands et les meilleurs survivent. Ainsi, lorsqu’ils perdent le contrôle d’eux-mêmes, les enjeux sont plus importants.

La plupart des bagages à main de Castres étaient de la pantomime et le processus disciplinaire en a traité le pire, mais il y avait quelque chose de choquant à regarder des violences injustifiées au fond de la minute de silence.

Ce week-end, Ellis Genge, l’équipier de Leicester et de l’Angleterre, a donné une série d’interviews captivantes qui ont jeté une lumière nouvelle sur la vie d’un joueur de rugby professionnel inscrit dans les livres d’un club de Premiership.

“Je suis venu ici avec un contrat d’académie pour des cacahuètes. Maintenant, j’en ai assez pour une casquette Gucci bizarre, mais il y a tout l’argent dans le rugby. J’ai 23 ans, j’ai zéro cartilage, mon épaule a été déchirée. je loue cet appartement “, a-t-il déclaré à un journal britannique. “Le gars qui vivait avant moi, Dom Ryan (ancien international irlandais), Dom Ryan, a pris sa retraite à 28 ans parce que son cerveau était frit (il a pris sa retraite à cause d’une commotion cérébrale) et qu’il n’avait rien sur lequel se replier. Qui sait ce que je vais faire?”

Genge a décrit ses autres blessures et a parlé de son utilisation d’analgésiques, un sujet récemment abordé par Brian O’Driscoll.

Ses commentaires ont provoqué beaucoup de remous et d’inquiétude parmi les anciens coéquipiers, mais l’ancien capitaine d’Irlande a rendu service au jeu en se rendant publique.

Ses commentaires sont venus à la suite d’une enquête auprès de professionnels qui a révélé une insatisfaction croissante parmi les joueurs.

Compte tenu de ce que nous regardons chaque semaine, est-il surprenant que les joueurs qui disputent plus de 25 matches brutaux par saison aient besoin d’aide lorsqu’ils atteignent la fin de la vingtaine?

Le sport exige que les joueurs deviennent plus grands, plus rapides et plus forts s’ils veulent réussir.

Lors d’une récente visite dans le minuscule mais impressionnant petit hôpital situé sous le stand Ouest du stade Aviva, il a été frappant de constater le nombre impressionnant de médecins spécialistes travaillant dans les nombreuses disciplines nécessaires pour assister à ce qui reste un match.

Il est universellement admis que la taille compte dans le rugby.

Le journaliste Alan English a récemment raconté comment Munster avait écarté un ami de son fils en faveur de l’importation d’un pilier sud-africain de 18 ans et demi, Keynan Knox (ci-dessous) directement de l’école .

 

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