Leukodécadence: L’espérance de vie est bloquée depuis 4 ans

Depuis quatre ans, le compteur est bloqué : 79,4 ans pour les hommes, 85,3 pour les femmes en 2018.  Après un gain de trente ans au XXe siècle, ce coup d’arrêt surprend. Environnement, alimentation, niveau de vie : la dégradation de ces facteurs pourrait-elle expliquer ce retournement ?

C’est un rendez-vous rituel. Chaque année, au milieu du mois de janvier, l’Institut national de la statistique et des études économiques (Insee) rend public son bilan démographique de la France. Tout ce que l’Hexagone compte de spécialistes se jette sur ces quelques pages afin de traquer l’état de la population nationale. Avec toujours la même passion : la natalité. Champion d’Europe de la discipline depuis maintenant de nombreuses années, le pays des allocations familiales et de la maternelle pour tous scrute le moindre soubresaut en la matière.

Mardi 15 janvier, c’est donc avec une certaine inquiétude que les observateurs ont rendu compte de la quatrième année de baisse consécutive de l’indicateur. 758 000 nouveaux bébés sur l’année, 12 000 de moins qu’en 2017, 60 000 de moins qu’en 2014… Du sérieux, assurément. Tout juste pouvait-on se consoler de rester le pays le plus fécond de l’Union européenne.

A la fin dudit bilan, une série d’autres chiffres a laissé les commentateurs de marbre. Et pourtant… Depuis quatre ans, l’espérance de vie des Français a cessé de croître. Cet indicateur, sans doute un des plus symboliques de l’état de santé d’un pays et des progrès qu’il enregistre, plafonne. Pour être tout à fait précis, l’espérance de vie à la naissance des hommes, qui atteignait 79,2 ans en 2014, a enregistré une minuscule progression de deux mois pour s’arrêter à 79,4 ans en 2018. Quant à celle des femmes, traditionnellement supérieure, elle est passée, dans le même temps, de 85,4 ans à 85,3 ans.

Pour mesurer le sens de ces chiffres, deux petits détours s’imposent. Le premier pour définir de quoi l’on parle. L’espérance de vie ne consiste pas à imaginer ce que chacun de nous va vivre dans le futur. Bien malin qui pourrait prédire les progrès médicaux et sociaux, ou inverse

Le Monde