Jambonisme: Des Organes de Porc bientôt greffés sur des Patients

Des humains vivront-ils un jour avec un cœur de cochon ? Battement après battement, les recherches progressent. Une équipe menée par des médecins de l’université de Munich a ainsi annoncé dans la revue Nature du 6 décembre être parvenue à greffer des cœurs de porc chez des babouins – une opération appelée la « xénotransplantation » cardiaque – dont certains ont survécu 195 et 182 jours, un record qui laisse entrevoir d’hypothétiques essais cliniques chez l’homme.

Chaque année, des milliers de patients meurent de défaillance cardiaque, faute de donneurs. Pour pallier ce manque est née l’idée de greffer des organes prélevés chez d’autres espèces, principalement des primates ou des porcs. Avec des résultats décevants. Depuis les premiers essais chez l’humain, en 1964, dans un hôpital du Mississippi (le patient n’avait survécu qu’une heure), les progrès sont restés timides : le précédent record de survie, un babouin avec un cœur de porc, n’était que de 57 jours.

Pour ne pas être rejeté par les défenses du receveur, le cœur est issu d’un porc génétiquement modifié.
Pour ne pas être rejeté par les défenses du receveur, le cœur est issu d’un porc génétiquement modifié. / Andreas Steeger

Dans la présente étude, la survie pendant plus de six mois de deux babouins représente une avancée majeure. « Ce sont des résultats surprenants, qui vont beaucoup plus loin que la plupart des travaux récents », commente Christoph Huber, médecin chef du service de chirurgie cardiovasculaire des hôpitaux universitaires de Genève.

Le Monde